Axum, en busca de la arca de la Alianza





Dejamos las verdes montañas Simien a través de carreteras serpenteantes en una ruta de las más bonitas del viaje, camino a Axum, antigua capital del reino de Aksum. Es la ciudad más sagrada de Etiopía y uno de los lugares de peregrinación más importantes del país ya que en una capilla de la Iglesia de Santa María de Sión se guarda uno de los tesoros más venerados por los etíopes, el Arca de la Alianza que tantos quebraderos de cabeza dio a Indiana Jones.

Cuenta la historia que la reina de Saba quiso ir a Jerusalén atraída por la sabiduría del rey Salomon. Tuvieron un hijo llamado Menelik I, quien sería el futuro rey de Etiopía y quien sacaría el Arca de la Alianza de Israel, llevándosela a su reino. El palacio de la reina de Saba, con sus dependencias y algo más lejos la piscina donde ésta se bañaba son otro atractivo de la visita en Axum. No creemos en esta historia pero nos gusta haber estado allí imaginando que habitó la legendaria y famosa reina de Saba.

En Aksum también se encuentra el campo estelado donde encontramos enormes obeliscos precristianos, algunos de ellos los mayores monolitos tallados del mundo. Este campo arquitectónico que incluye algunas tumbas con túneles y puertas falsas es Patrimonio de la Humanidad.

La ciudad es interesante para después de la visita dar una vuelta y cenar en algún restaurante local; todos nos miran con curiosidad, son escasos los turistas blanquitos y somos foco de todas las miradas.



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Mapa de nuestra ruta entre Debark y Axum (260 Km)

Mapa con algunos lugares que citamos en el reportaje

Cuando terminemos todo los reportajes de Etiopía publicaremos un mapa completo descargable.


Puede que tarde unos segundos en cargar, espera un poquito, merece la pena





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Dejábamos el anterior reportaje con algo de fiebre y diarrea en un día frio y lluvioso, tras una tarde de reposo al día siguiente nos despertamos perfectamente y comenzamos con alegría nuestra ruta hacia Axum al mas puro estilo Indiana Jones, con esperanzas de encontrar el arca de la Alianza
Desde el mismo Debark la carretera deja de ser asfaltada, durante buena parte de la ruta iremos por carretera de tierra y llena de baches, pero no nos importa porque el paisaje es esplendido.



Nuestra ruta poco a poco baja por la ladera de una empinada montaña.

La lluvias de los últimos días provoca que veamos infinidad de pequeñas cascadas.



Seguimos demostrándoos que Etiopía en época de lluvia es muy VERDE

Después de unos cuantos kilómetros de bajada, se abre el valle y podremos disfrutar de las vistas de las montañas Simien



Cruzaremos pequeñas aldeas rurales

Con casas muy precarias

Pero llenas de gente muy alegre





También nos encontramos con bastantes individuos con viejos fusiles

Ahora el asfalto es bueno, pero la ruta sigue siendo con muchas curvas

Pasaremos las montañas Simien por su extremo occidental

Que maravilla de paisaje





El rio Tekezé es uno delos mas importantes de Etiopía, sus aguas marcan durante muchos kilómetros la frontera natural en Etiopía y Eritrea



Policía vigilando el paso entre los estados de Tigray y Amhara. El policía tiene escolta de seguridad y el maneja el alambre que impide el paso de los turismos !!

Llegamos a Axum, parada rápida en el hotel y salimos a visitar el campo de Estelas, un conjunto de estelas, losas y obeliscos. Las estelas son de diferentes épocas, las más antiguas de la era precristiana. Estas estelas eran utilizadas como lápidas y monumentos a los gobernantes locales. Son enormes losas monolíticas de granito y es asombroso ver como pudieron construir semejantes monumento de una sola pieza. Las rocas están perfectamente esculpidas. El monolito mas grande tenia una altura de 35 metros y pesaba mas 520 toneladas, todavía es un gran misterio como las construyeron, como las transportaron y como las pusieron en pie.

Visitamos el conjunto de estelas del norte, donde hay 66 estelas de los siglos III y IV -. Las estelas simbolizan  del entierro humano, hoy en día aun no sabe si cada estela marca una tumba


Podemos observar el tamaño de la estela, es el bloque de piedra mas grande que el ser humano ha podido esculpir. Se cree que se cayó mientras la estaban izando

La piedra está tallada

Una ardilla entre las estelas

Bajo las estelas encontraremos vario enterramientos.

Antiguo sistema métrico

Comprobando medidas

Falsa puerta que da a otro enterramiento

El segundo obelisco mas grande con 25 m de alto y 170 toneladas también fue construido en el siglo IV y esta tallado con figuras de falsas ventanas y puertas. Se cree que los amantes de lo ajeno provocaron que la estela cayese entre siglo X y XIV, rompiéndose en 3 partes. Durante la ocupación italiana Mussolini mando llevar la estela a Roma para colocarla en la  Piazza di Porta Capena . El 1947 con el tratado de paz Italia acordó devolver la estela cosa que no se consumó hasta 2007.

Detalles de la talla del obelisco,abajo.
De repente comienza a diluviar y aprovechamos a visitar el museo arqueológico donde se muestran objetos encontrados en las excavaciones, como esta prohibido sacar fotos no podemos mostraros ninguna.

Al lado del campo de estelas se encuentra la nueva Iglesia de Santa María de Sion

Muchas mujeres se quedan a las puertas de la iglesia rezando

Esta iglesia es moderna y fue construida por el emperador Haile Selassie en 1965. Está permitida la entrada a mujeres, cosa que no ocurre con la antigua iglesia.

En pleno rezo

Felices tras la visita a la iglesia

Muchas mujeres

El sacerdote paseando por el patio va ofreciendo una cruz a los creyentes etíopes para que la besen 3 veces en diferentes partes.

Salida de la misa

Capilla del Arca de la Alianza, según los creyentes etíopes aquí se encuentra guardada el Arca de la Alianza. Esta arca solo la puede ver el Sumo sacerdote que se encarga del cuidado de la misma. Si alguna otra persona viese el arca se quedaría ciego, luego no digáis que no lo sabias si perdéis la vista en el intento!
El sumo sacerdote no puede salir de la capilla, pasa toda su vida dentro de ella

La Iglesia de Santa María de Sion tras la misa estaba cerrada pero el sacerdote y el diacono nos abrieron la puerta.
Mostrándonos libros antiguos con bellas pinturas sobre pieles de cabra



Los libros están escritos en Ge'ez, un antiguo idioma semítico etíope. En su día se convirtió en el idioma oficial del reino de Axum y la corte imperial etíope. Hoy en día, el Ge'ez permanece como el idioma principal utilizado en la liturgia de la Iglesia ortodoxa etíope,

Hermosa iglesia solo para nosotros

El cartel indica que solo los hombres pueden visitar la antigua iglesia

Entrada a la antigua Iglesia que se encuentra en el extremo sur del complejo, fue construida en 1665 por el emperador Fasilidas

Están en época de ayuno y diferentes diáconos cantan versos religiosos que se trasmiten por estridente megafonia a toda la ciudad
Pequeño vídeo del recibimiento

Hermosas pinturas en el interior

Algunas pinturas están tapadas para que no se deterioren

Son las pinturas de los 9 santos

Me van mostrando los diferentes murales

Una anciana

Diáconos ofreciendo bendiciones a los creyentes

En las afueras de la ciudad se encuentra Dungur o el Palacio de la Reina de Saba, aunque los historiadores piensan que es la mansión de un noble. En 2008 unos arqueólogos lo descubrieron realizaron numerosas excavaciones y restauraciones, en el mismo se puede distinguir el diseño de 44 habitaciones. No se puede asegurar la edad del complejo pero probablemente datará alrededor del siglo VI dC.

Restos

Tumbas del rey Kaleb y Gebremeskel dos reyes del siglo V I



Baños de la reina de Saba es un inmenso embalse de agua excavado en la roca con una profundidad de 17m. Según las creencias populares perteneció a la reina de Saba, algo poco probable. Hoy en día se utiliza para las celebraciones del Timkat, la epifanía etíope


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